紫外線吸収剤と紫外線散乱剤の違いとは? 肌への負担の違い

日焼け止めを塗る画像 紫外線はしみ、しわ、たるみなどの肌老化を引き起こす原因になります。一説によると肌老化の大半が紫外線によるものだといわれており、いかに日常的な紫外線を予防するかが美肌のポイントになります。

日焼けを予防するには日常的なUVケアが必要ですが、日焼け止めクリームなどの紫外線ケア化粧品には、「紫外線散乱剤」「紫外線吸収剤」というの成分のどちらか、または両方が配合されており、この2つの成分には紫外線をブロックする仕組みに違いがあります。

紫外線散乱剤と紫外線吸収剤の性質の違い

紫外線散乱剤

紫外線散乱剤とは、紫外線を肌の上で反射(散乱)させる物質です。紫外線が肌に影響を及ぼす前に反射して散乱させることで、紫外線ダメージを予防します。主に、金属・鉱物を細かくパウダー状の紛体にした物が用いられます。

紫外線散乱剤に使用される主な成分

酸化亜鉛と酸化チタンの画像
  • 酸化チタン
  • 酸化亜鉛
  • 酸化セリウム
  • カオリン
  • タルク(滑石)

紫外線予防効果のある化粧品の成分表示を見ると、これらの成分をよく見かけることができます。

紫外線吸収剤

紫外線吸収剤とは、紫外線を吸収する性質のある化学物質のことです。紫外線を浴びると肌の上で化学変化を起こして熱エネルギーに変換して放出し、紫外線によるダメージを緩和させます。

紫外線吸収材に使用される主な成分

  • t-ブチルメトキシジベンゾイルメタン(商品名:パルソール)
  • メトキシケイヒ酸オクチル
  • オキシベンゾン
  • ジメトキシベンジリデンジオキソイミダゾリジンプロピオン酸オクチル
  • ジエチルアミノヒドロキシベンゾイル安息香酸ヘキシル
  • オクチルトリアゾン
  • パラメトキシケイ皮酸2-エチルヘキシル

紫外線吸収剤の問題点

紫外線吸収剤には肌への負担になることがある

紫外線吸収剤には、紫外線を浴びると肌上で科学変化を起こすため、皮膚への刺激性があり、特に敏感肌においては肌トラブルの原因となることがあります。一見、何も炎症が起こってないように見えても、実際には細かな炎症を起こしていることもあるようです。

SPFが高い日焼け止めには紫外線吸収剤が含まれる

日焼け止めの画像 「SPF50」のような日焼け止め効果が高いサンスクリーンには、紫外線吸収剤が含まれていることが多いです。その理由は、紫外線散乱剤だけでは日焼け止め効果が低いことや、塗った肌が白くなってしまう「白浮き」が起こるためです。

紫外線散乱剤は酸化チタンや酸化亜鉛などの白いパウダー状の紛体が使用されるため、それを高配合すると白っぽくなってしまう欠点があります。

化粧下地には紫外線吸収剤が使用されることが多い

日焼け止め効果がある化粧下地には、紫外線散乱剤ではなく紫外線吸収剤が使用されていることがあります。これは、紫外線散乱剤では下地色が白っぽくなってしまうためで、化粧品によっては散乱剤とともに吸収剤が使用されていることがあるのです。

化粧品は毎日使うものなので、使用している化粧品に紫外線吸収剤が使用されているかどうか確認してみましょう。

日焼け止め選びのポイント

ノンケミカルのものを

紫外線吸収剤には、紫外線を浴びるほど化学反応を起こし続けます。それが肌に負担になることがあるため、日常的に使用する日焼け止めは紫外線吸収剤が配合されてないものを使用しましょう。

紫外線吸収剤の刺激性を考慮して、多くの化粧品においても、「紫外線吸収剤フリー」「紫外線吸収剤不使用」「ノンケミカル」などと表示して化粧品を販売しているメーカーが増えています。

紫外線散乱剤が中心の日焼け止めをやや厚く塗る

日焼け止めを塗る画像 紫外線散乱剤だけで構成された日焼け止めは、ややUVカット効果が低いといえます。そのため、若干厚めに塗って皮膚を保護しましょう。また、汗や皮膚への刺激で落ちやすいため、こまめに塗り直すことも重要です。

紫外線散乱剤中心の日焼け止めを厚塗りしてしまうと白浮きしてしまうことがあります。その問題を改善し、白浮きを抑えた超微粒子粉体(ナノ粒子)の紫外線散乱剤も登場しています。

パウダーファンデーションだけでも紫外線予防効果が高い

ファンデーションでお化粧する画像 「SPF○○」だとUVカット効果をうたった化粧品ではなくても、パウダーファンデーションやフェイスパウダーだけでSPF5~10ほどの効果があるといわれています。

ほとんどのパウダーファンデーションやフェイスパウダーには、紫外線散乱剤である酸化亜鉛やタルクなどが白色顔料として配合され、それが紫外線ブロック効果を発揮するためです。

SPF5~10というと、何もしないときよりも5倍から10倍もの日焼け(サンバーン)予防効果があるということで、簡単にパウダーを使用するだけで生活紫外線程度は予防できるはずです。あまり屋外に出ない日はパウダーだけで十分かもしれません。

例えば、レーザー治療や光治療においても、わずかなお化粧のパウダーが肌に残っているだけで、しっかりと効果を出すことができなくなることがあるといいます。それだけパウダーの紫外線をブロックする効果が優れているということです。